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Tradiciones de San Juan de Gaztelugatxe

La Ermita de San Juan de Gaztelugatxe fue erigida en honor a San Juan Bautista en el siglo IX y se convirtió en el Santuario Marino de los pescadores vascos.

Es un lugar sagrado de peregrinaje para los vizcaínos, por ello se realizan ofrendas y diferentes rituales de fe en honor al santo.

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Los devotos muestran su homenaje a San Juan Bautista de distintas maneras:

Ritual de los barcos de pesca

Los arrantzales o pescadores de la zona tienen una especial devoción por San Juan de Gaztelugatxe.

Y es que enfrentarse al bravo mar cantábrico con un barco, da igual que sea un gran atunero o una pequeña txalupa, es solo para valientes.

Por ello, los arrantzales de Bermeo se aferran a la protección de San Juan de Gaztelugatxe cada vez que salen a faenar.

Al comienzo de cada campaña costera, los arrantzales vienen aquí a pedirle salud, buen tiempo y buena pesca al Santo y le traen ofrendas.

Y cuando se hacen a la mar todos llevan a cabo un ritual ancestral. Dan tres vueltas por babor y otras tantas por estribor frente a la isla para encomendarse a la buena fortuna.

Pisar las huellas de San Juan Bautista

Según cuenta la leyenda San Juan Bautista desembarcó en Bermeo y con tan solo 3 pasos consiguió llegar hasta la ermita a 150 metros sobre el nivel del mar.

Las 4 huellas de San Juan se quedaron grabadas en la roca y hoy en día se pueden ver.

Al finalizar la subida por los 241 peldaños verás la última de las huellas de San Juan Bautista con su nombre. Dice la tradición que si pisas la huella no tendrás callos durante todo el año o que tendrás buena suerte.

Huella de San Juan Bautista
Según la leyenda San Juan Bautista dejó esta huella al llegar aquí

Ofrendas a San Juan de Gaztelugatxe

Los creyentes acuden a San Juan de Gaztelugatxe para sanar sus males y dejan alguna ofrenda a cambio.

Para curar el dolor de cabeza dejan algún objeto como la txapela o un pañuelo y para problemas de fertilidad dejan ropitas de bebé, por ejemplo.

Tocar la campana de la ermita

Todo esfuerzo tiene su recompensa y subir los resbaladizos 241 escalones no es tarea fácil.

Pero si al llegar a la cima tocas la campana de la Ermita 3 veces ahuyentarás los malos espíritus y tendrás buena suerte.

Romerías de peregrinaje a Gaztelugatxe

En los días de fiesta de las localidades vecinas como Bermeo, Bakio o Arrieta, se va en procesión desde los pueblos hasta la ermita para dar gracias al Santo o pedirle algún favor.

  • San Juan, 24 de junio. Se celebra una romería tradicional que es especialmente popular entre la gente de Bermeo.
  • San Ignacio de Loyola, 31 de julio. Tiene lugar una romería desde el pueblo de Arrieta.
  • San Juan Degollado, 29 de agosto. La romería se hace desde el pueblo de Bakio que celebra en esos días las Fiestas de San Juan Degollado.

Como ves la veneración a San Juan de Gaztelugatxe es muy profunda y no hay mejor enclave que este mágico lugar de la naturaleza.

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